對於電商而言,比特幣的未來會是什麼樣?

發布時間:2014-03-31

  隨著比特幣價值的急劇上漲,引起了普通大眾對這個數字貨幣的注意,在2013年,比特幣的價值就從13美元上漲到了1000美元。我們可以看到,許多主流經濟學家在討論這個數字貨幣,全球多個國家也在質疑比特幣的合法性,不僅如此,一些知名的對衝基金也在他們的投資組合中購買了比特幣,這些行為,多少讓人感覺比特幣存在一定的投機性。去年,對比特幣來說,絕對算的上是最熱鬧的一年。

  不過,對於企業和電子商務網站而言,現在是否是一個合適的時間開始接受比特幣,並把它作為一種支付手段呢?

  “在零售行業裡,我們已經看到有些企業對比特幣充滿了好感。一些零售商相信,他們只是商人,只要能把商品銷售出去,他們並不排斥任何形式的支付交易形式,” Mahesh Gandhe說道,他是Rackspace Digital公司的產品營銷經理, “然而另外一方面,一些人對比特幣則持懷疑態度,他們認為,在正式接納、采用比特幣之前,聯邦政府應該對它進行規範化。”

  在線零售商在決定是否采用比特幣作為支付方式的時候,可以考慮一下本文提到的一些要點:

  花掉從莊家那裡贏來的錢

  那些早期擁有比特幣的投資人是非常幸運的,因為他們可以看到這些數字貨幣忽然一下子成為了一種真實的有形資產。當比特幣的價值從幾分錢陡增到幾百美元,許多早期比特幣持有者一下子獲得了一大筆意外之財。

  本質上來說,這種感覺就像是忽然撿到了一大筆錢,也像是一個在拉斯維加斯的賭徒,在連續贏錢的時候,就會大把大把的花掉口袋裡從莊家那裡贏來的錢。

  實際上,許多早期的比特幣持有者很容易被情緒所支配,雖然獲得了一大筆意外之財,但是他們並不滿足,最近,他們希望比特幣可以變成一個主流貨幣。這對於那些在電子商務網站上使用比特幣處理支付的早期用戶來說,也許意味著是一種福利。

  這裡有一個不錯的例子,那就是電商網站Overstock.com,他們最近接受了比特幣。就在他們正式接受比特幣作為支付手段不到一天的時間,該公司首席執行官Patrick Byrne就在推特上發布了一條推文,上面寫道,他們公司已經收到了超過780份使用比特幣支付的訂單,總銷售額超過12.4萬美元。對於商戶而言,他們只不過是提供了一個渠道,讓那些充滿激情的比特幣用戶能夠花掉自己新獲得的財富,顯然,在這場剛剛開始的比特幣盛宴中,那些走在前面的電子商務公司會得到一定的利益。

  免費宣傳

  現在,那些接受比特幣這種數字貨幣的零售商數量還比較少,也就是說,比特幣在電商網站上應用支付還處於初級階段,因此,如果你的電商網站接受了比特幣支付,那麼就會引起媒體大批量的報道。Roger Wu是Cooperatize.com的聯合創始人,目前這個網站也開始接受比特幣支付了。在最近一篇《福布斯》雜志的文章中,他提到,“接受比特幣支付既是一件新鮮的事務,也存在一定風險,但是它也會帶給你一定的曝光率,就像是經營最初的公共關系一樣。”

  在線約會網站OKCupid也是第一批接受比特幣支付的大公司之一,他們是在2013年四月份開始接受比特幣的。實際上,OKCupid使用比特幣作為支付所帶來的銷售額並不是太大,大約只有一千人用比特幣在其網站上進行支付,但是該公司卻得到了大量的免費宣傳,互聯網上有許多文章都在介紹他們,因為他們是第一家接受比特幣支付的約會網站。

  當然啦,當越來越多的企業開始接受比特幣,那麼相應的新聞報道數量也會隨之減少,但是就最近而言,如果你的公司接受比特幣支付,那麼仍然有很大機會獲得一些媒體曝光。

  比特幣價值的不穩定性

  比特幣目前的價值是非常不穩定的,那些接受比特幣支付的企業現在還不能實時地把這個數字貨幣兌換成本國貨幣,因此在這中間就存在了一定風險,因為有可能,比特幣的價值會揮發掉,當然它也存在升值的可能性。

  不僅如此,比特幣還存在一種失控的可能性,在電子商務開源解決方案平台PrestaShop上,Gary Le Masson描述了一種具體情況,並將這種可能性賦予了一個名詞,比特幣失控(Bitcoin Crack)。基本上,這個名詞的含義就是說,比特幣價格會出現一種急劇下跌的情況,有可能在一天時間內下跌百倍,但是比特幣也可能隨後出現實物“買漲”的情況,價值又出現上浮,總而言之,比特幣價值不夠穩定,難以控制。

  比特幣持有人並不會用他們貶值的比特幣去兌換美元,取而代之的是,他們會趕緊登上你的電子商務網站,用這個數字貨幣去購買一些有形商品。如果你的網站無法實時更新關聯的比特幣價格,那麼作為一家電子商務公司,結果就很可能是下面這種情況:你收到了洪水般的購買訂單,但是在結賬的時候,你會發現,自己收到的卻是已經貶值的貨幣。

  貨幣安全

  如今,幾乎所有的東西都數字化了,因此,比特幣的持有人必須要為他們的數字資產采取一定的預防措施。對於比特幣錢包而言,現在已經部署了許多安全防範措施,其中最好的做法之一,就是把絕大部分資金存放在離線,加密的錢包之中。

  正如Bitcoin.org網站給出的建議,他們認為,“比特幣錢包就像是一個裝滿現金的錢包,舉個例子,你肯定不會在自己的錢包裡面裝上一千美元,因為這筆現金太多了,也很危險,事實上,比特幣錢包也一樣,你也應該有同樣的考慮。”

  如果你使用比特幣離線存儲策略,那麼當務之急就是要趕緊備份好自己的錢包,最好可能進行多個備份。舉個例子,如果你的硬盤驅動器壞了,那麼裡面存儲的數字照片可能會丟失,比特幣錢包也一樣,如果發生硬件故障,那麼你的錢包也可能丟失。備份多個離線數字錢包是非常關鍵的,因為這麼做可以有效的保護你的數字資產。

  減輕波動性,增強安全性

  許多在線零售商戶都非常擔心比特幣的波動性和安全性,為了幫助他們消除相關方面的顧慮,筆者在此提供一些工具和平台,也許會對電商公司有所幫助。舉個例子,Coinbase就是這樣一個平台,它可以幫助商戶便捷地接受比特幣作為支付手段。另外,為了不受比特幣價格波動的影響,電商商戶可以特別指明自己所提供的商品或服務所對應的本國貨幣價格。

  在日終結算的時候,Coinbase可以幫助商戶將所有比特幣交易的商品和銷售額進行彙總,然後算出一個總銷售額,並把這筆錢打入到商戶的賬戶裡面,Coinbase會收取一定的手續費,但是這筆手續費不會超過總交易金額的1%。

  “舉個例子,商戶可以給一台烤面包機定價為30美元,在後台,這個金額會兌換成對應數量的比特幣,然後用戶就可以用比特幣進行支付,Coinbase會把用戶支付的比特幣實時轉換成美元,”Fred Ehrsam在SXSW大會上說道,他是Coinbase公司的聯合創始人,“對於商戶來說,不存在彙率風險,整個支付過程看上去只是給商戶多了一個支付選擇,而且速度更快,費用也更低。”

  不僅如此,由於可以把商戶每天的比特幣銷售額轉換成本國貨幣,在線零售商也不用擔心比特幣的安全性問題了,也不用擔心自己的比特幣錢包內的資金太多。

  不過,電子商務公司在選擇第三方支付平台的時候,必須要做到非常謹慎。今年二月底,全球最大的比特幣交易所Mt.Gox倒閉了,他們估算約有744,408個比特幣單元下落不明。由於比特幣不受監管的特性,導致比特幣變成了一把雙刃劍,如果你的電商公司決定使用比特幣,那麼比較要非常謹慎的去評估每一個比特幣交易所和比特幣平台,這點非常重要。

  未來貨幣或金融架構?

  雖然目前比特幣還不能被看作是一個真正意義上的貨幣,但是它的使用範圍正在變得越來越廣泛,勢頭也很強勁。隨著這種勢頭,比特幣的未來似乎要朝著兩條路發展。一條路是它有機會變成一種主流貨幣,人們可以實際購買,出售,並持有比特幣,無需折騰來折騰去,不斷地把比特幣兌換成本國貨幣使用。

  第二條路,就是比特幣會變成一種協議,專門為在線貨幣兌換服務,這樣的話,像Coinbase這樣的比特幣交易平台就會在買家和賣家之間提供兌換服務,就當下普遍情況來看,比特幣交易平台收取的手續費率一般不會超過2.5%。如今,不管商戶是否接受比特幣,對於電子商務公司和在線商戶而言,這場趨勢所帶來的變革絕對是非常有趣的。

  (via tnw 譯/快鯉魚)





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